ヘルシンキでの火事と黒澤明の映画

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VR:n makasiinit in 2006 @じつぷり
VR:n makasiinit in 2006 @じつぷり

2006年5月5日金曜日、初夏の空気が気持ちの良い夕方に、僕とうちの奥さんはヘルシンキ中央駅の前ののんびりと歩いていた。その夜8時頃から上映される黒澤明の『白痴』を見るために、Eerikinkatuにある名画座ORIONに向かっている途中だった。

Postiの前にさしかかって、モアっとした暑さに違和感を感じた。よく鼻の効くうちの奥さんが焦げ臭いにおいに気が付き、ふと見ると、Postiの裏手から真っ黒な煙がモクモクと上がっているのが目に入った。Kiasma(ヘルシンキ現代美術館)が火事だと思って、僕らも煙の方にかけていった。

途中ですぐに気がついたのだけれど、燃えていたのはKiasmaではなく、VR(フィンランド鉄道)の旧貨物倉庫だった。火の手は木とレンガ造りの建物を包み込み、全焼させるすさまじい勢いで赤々と燃え拡がっていた。

近くにはすでに多くの見物人が集まっていた。携帯電話で写真をとったり、誰かに電話してその場の状況を伝えている様子の人もいたが、なんとなく、あきらめの雰囲気が漂っていて、燃え続ける建物をみんなでぼんやりと眺めて「暑い、暑い」と言っていたのが印象的だった。

ただ、あれだけの大火事が中央駅のすぐ隣で発生していたにもかかわらず、消防車などによる消火活動がされていたという記憶がない。うちの奥さんにきいても消防車は見なかったと言っている。そんなことってあるだろうか。僕たちはORIONに向かう途中だったので、すぐに火事現場を後にしたのだが、今思い返しても、幻想的で不思議な光景だった。

VRの旧貨物倉庫は1990年代後半に改装され、蚤の市が開かれたり、古着の店やアーティストがアトリエを構えていて、ボヘミアンな雰囲気と古風なヘルシンキの趣がそこはかとなくある、心に触れる建築物だった。そして、よくあることだけれど、建物を取り壊して駅周辺の開発を進めたい市当局と、文化財として保存しようとする人々の間でけっこう激しい意見の対立があった。火事については放火という話もあったが、本当のところはどうだったのだろう。

今では、その跡地に金属とガラスの音楽堂が建って、木とレンガの貨物倉庫があった頃とは全く違う雰囲気になったと個人的には感じた。建物が消えていくのは残念なことだが、新しい建築物が場所の記憶や空気感を良い意味で引き継いで、バージョンアップできたらいいのにと思う。部外者の勝手な意見ではあるが。

その夜の『白痴』は、火事とは関係なくORIONで無事上映された。それにしてもヘルシンキでの黒澤明の人気は高く座席はほぼ満員だった。幻想的で美しい『白痴』の映像とヘルシンキでの火事の光景が、僕の記憶のどこかで奇妙にシンクロしている。忘れることのできない一日だ。

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