3分間半のポップソング、ほぼ3年間のフィンランド

フィンランド

高校一年の頃に初めて聴いたThe Smiths(ザ・スミス) のアルバム “MEAT IS MURDER” を、30年以上たった今でもときどき聴いている。

抑揚の少ないモリシーの声、それにジョニー・マーの魅力的なギターサウンドは、それまでよく聴いていたビルボードのヒットチャートに登場するどんな曲ともちがい個性的で新鮮に響いた。

歌詞にも興味があったけれど、当時買ったCDには英語の歌詞カードはあったが日本語訳はなく、自分で辞書をひきながら聴いていた。

アルバムの1曲目、”THE HEADMASTER RITUAL”の冒頭に出てくる”Belligerent ghouls”の意味がわからなかった。高校推奨の研究社の新英和中辞典第四版にはBelligerentはあったが、ghoulsという単語はのっていなかった。

居ても立っても居られず、名古屋にある正文館書店(東片端)という、わりと大きな書店まで自転車ですっ飛んでいき、二階のフロアーに駆け上がって、英語辞書のコーナーにずっと売れずにあった分厚い英和辞典を立ち読みして調べたことを覚えている。

親や先生たちから押し付けられる固定観念に縛られ、その後の「長く孤独な」人生を思い、11月のフィンランドのような暗澹たる思いを抱く「不器用で内気な」16才のころの自分にとって、「学校にはいたくない、教育あきらめた、すみません体育を休みます」などという不穏当な言葉の「3分間のポップソング」は、僕にとっては読書と同様、ほんの少し立ち止まることのできる大切な個人的な時間だった。

その後、既定路線らしき道を自分なりに無理して進んでいたが、あるときそれを全部やめて、結果的に3年ほどフィンランドで立ち止まってみたことで、なんとか人間的な表情を取り戻すことが出来たと思う。スミス(あるいはモリシー)のポップソングと同様、3年間のフィンランド生活は、自分自身を回復するために必要な時間だった。

1月のこの時期になるとなぜか無性にスミスを聴きたくなるのは、大学入試のニュースを見て、10代のころの「どうにもならない」気分をぼんやりと思い出すからなのかもしれない。一度、偏差値やセンター試験を止めてみてもいいのに。「反偏差値」とか「脱センター試験」などというのはどうだろう。

ところでフィンランドにも日本における大学入試のようなものがある。うちの奥さんが、ダメ元でトゥルクの美術大学を受験したことがあった。なんとか最終選考の教授たちによるインタビューまで進んだけれど、あと一歩及ばなかった。フィンランド式(たぶんEnnakkotehtävät, Pääsykoeと呼ばれるもの)も大変だが、実際はどうなっているのだろう。フィンランドと日本の受験や教育システムについて、だれか比較研究してくれるといいのだけれど。

Radioheadによるカバーも悪くない。

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