取っ手も温めます

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Voionmaan opisto 2004
Ruokasali Voionmaan opisto 2004

 ですからわが家では、「さあ、食事よ。」と私が号令をかけると、二人の娘たちが飛んできて、コーヒーカップなどはもちろん、スープ皿、ミート皿など必要なものはすべて湯につけて温めます。

ホルトハウス房子『カレーの秘伝―これこそ最高の家庭料理』カッパ・ホームス

行きつけのコーヒー豆専門店のずらりと並ぶ豆箱の前で、いつものグアテマラを豆で注文し、支払いを済ませると、傍らのカウンターに席を勧められる。その場でマスターが淹れてくれたコーヒーをいただきながら話を聞かせてもらう。

人から勧められたり、新しい喫茶店やおしゃれなカフェを見かけると、好奇心と偵察を兼ねて店に入ってみるものの、出されたコーヒーのカップの取っ手を持った瞬間にがっかりすることがあるという。

「ホットコーヒーなのに取っ手が冷たいと、口をカップにつけたとき、頭でわかっていてもアチッとなることがあるんです。冷たい飲み物のときは冷たくし、温かいものは温かくしておくと、手に持ったときに指先で感じて、心と体の準備が整います。ですから、カップは取っ手も温めます」

以前は豆販売と兼業していた喫茶店で数多くのリピーター(県立芸大時代の奈良美智さんもよく来店されていた)を獲得していたマスターの淹れたてコーヒーを、取っ手も温かいカップで飲みながら話を伺っていたら、フィンランドの国民学校の学食のことを思い出した。

毎朝8時に学食に赴き、真っ先に手にするプラスチックのトレイが、むしろ熱いぐらいだったのは、食洗機から出したばかりだったからということもあるが、それでも指先に温もりを感じると、寒くて暗いシンとした冬の朝でも、ぼんやりした頭が動き出し、まあきょうもなんとかなりそうだな、と少しは明るい気分になった。

トレイはもちろん、アラビアのお皿やコーヒーカップも温かかった。puuro(お粥)、コーヒー、ウインナーや卵焼き、その朝に焼いたばかりの丸パンなどはすべて温かく、ヨーグルト、トマトとキュウリのサラダはひんやりとしていた。食事を作ってくれていた方々の心が、そいうところに現れていたんだということに、いまさらながら思い至る。

最近は、外食時にはカップの取っ手や皿をついつい触るようになってしまった。 もし冷たいと、心の中の海原雄山が「帰るぞ中川、時間の無駄だった」といって席を立とうとする。でも温かければ、その感覚はいつまでも指先が覚えていて、いい思い出として心にずっと残っていく。

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珈琲豆ストア コモン
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